癫痫只能靠吃药来治疗吗?生酮饮食有助大脑更加稳定不乱放电!

癫痫是一种大脑神经异常放电所引起的脑部慢性疾病,在临床上被确诊的患者,通常在规律的药物治疗下,发作的机率都能获得控制。但是有高达8成患者都是在儿童时期发病,让家长们担心长期服药所带来的副作用,都会希望通过非药物的方式来治疗,其实近年来讨论度非常高的「生酮饮食」,也是临床上常见的一种癫痫治疗方式!

为什么生酮饮食可以治疗癫痫?

在临床上,运用「生酮饮食」来治疗癫痫已经行之有年,在欧美国家更是普遍,根据相关研究指出,在使用生酮饮食疗法的儿童中,有50%的患者可以减少一半的癫痫发作次数,不过目前仅适用于「顽固型癫痫患者」上,一般型的癫痫通常在药物的治疗就能获得控制。

生酮饮食有助控制癫痫的原理在于,通过摄取少量的糖类,肝脏就会将脂肪转换成脂肪酸和酮体,而酮体经过大脑会取代葡萄糖做为能量来源,并且酮体能制造了较多的稳定性神经传导物质GABA(氨基丁酸),此物质能够抑制脑神经细胞的过度兴奋,进而缓解癫痫的频繁发作。

不过对于儿童来说,生酮饮食需要严格制定脂肪、蛋白质和糖类三种营养素的摄取,而且在开始的头2天还需要先禁食,第3天开始进行油脂含量高的食物摄取,如此组合常让孩子无法配合,若是忍不住偷吃一小片饼干或糖果,都会导致前功尽弃的情况发生。

癫痫只能靠吃药来治疗吗?生酮饮食有助大脑更加稳定不乱放电!

又可分成3种生酮饮食法

进行生酮饮食疗法,基本上不建议家长自行在家进行,需要在住院中进行,且需做完相关抽血、脑波和测量骨骼密度等检查后,在医师及营养师的专业评估下,再根据孩子平日的饮食型态进行客制化的饮食份量调配后,才能开始执行,通常又可分成下列3种生酮饮食种类:

1.传统型生酮饮食

在脂肪、蛋白质和糖类的营养素摄取比例需达3:1或4:1,在这样的比例之下,身体才能维持固定的酮体。举例来说,一位5岁的儿童,若以3:1的比例来计算的话,糖类的食物每天只能摄取19克,等于只能吃1/4碗的饭,但是脂肪类需摄取达145克,换算下来相当于10汤匙的油。

2.中链脂肪酸型生酮饮食(MCT)

脂肪是由脂肪酸所组成的,而中链脂肪酸又比传统生酮饮食中的脂肪更容易产生酮体。以每天身体所需的总热量的比例来看,中链脂肪酸的摄取需占总热量的60%、蛋白质则为总热量的10%、糖类则占总热量的18%,除了中链脂肪酸之外的其他油脂则占12%。

举例来说,一位5岁儿童,以此饮食法所计算出来的饮食,糖类可摄取到70克,相当可以吃到一碗饭再加上1杯牛奶,而中链脂肪酸则需摄取103克,如此的比例,会让油脂的摄取量稍微降低一些,对于习惯以米食为主食的人,比较能接受此种饮食类型。

3.阿金型生酮饮食(modified Atkins)

此类型只限制每天仅能摄取10~30克的糖类食物,在热量和蛋白质的摄取并没有特别限制。通常在第一个月执行的时候,儿童每天仅能摄取10克糖类(青少年为每天15克、成人为每天20克)。在进行1 ~ 3个月后可视治疗效果,逐渐增加糖类摄取量,但儿童每天以不超过15~20克为上限,而青少年和成人则不可超过20 ~ 30克为限。(推荐阅读:什么是阿特金斯减肥法?四个阶段及食物推荐)

由于生酮饮食主要为高脂肪低糖类的饮食方式,虽然经过热量的计算,并不会去影响成长发育,但是仍可能因为高油脂到的关系,导致腹痛、腹泻的情形,必要时需搭配肠胃药物一起使用。

一般建议生酮饮食至少要持续3~4个月,才能看出有没有成效,如果发现确实有助降低发作次数的话,再加上父母和孩子可以持续配合下,通常在每月回诊的追踪监控下,进行2~3年又或是更长的时间的生酮饮食疗法。

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