咳嗽时别急着止咳!7大QA读懂咳嗽带来的身体警讯

咳嗽是一种几乎人人天天都会出现的症状,除了呛到东西的时候会咳嗽,吸到冷空气、喉咙痒痒的时候也会咳嗽;感冒时也会咳嗽,得到肺炎时更是咳到觉得连肺都快出来了。

在咳嗽咳得很厉害的时候,可能会晚上睡不好,或是工作的时候频频被打断,让人忍不住想吃一颗止咳药来止咳。但其实咳嗽是身体状况的反映,如果常常咳嗽、咳嗽持续很长的时间,或是咳嗽程度很严重,其实需要做的不是止咳,而是找出咳嗽的原因。

咳嗽的原因是什么?

咳嗽时别急着止咳!7大QA读懂咳嗽带来的身体警讯

咳嗽是身体自然的保护机制,引发咳嗽的原因很多种,可以分成「身体内的状况」造成,或是「外在环境」引发;身体内的状况引发的咳嗽,通常是希望把呼吸道产生的黏液排除掉,避免塞住肺部,如果是外在环境引发的,则是能将外来的物质排除。

身体内的状况

  • 上呼吸道感染,像是感冒、鼻窦炎、咽喉炎等。
  • 下呼吸道感染,像是肺炎、支气管炎(急性或慢性)
  • 鼻涕倒流
  • 胃食道逆流
  • 气喘
  • 慢性呼吸道疾病,如慢性肺炎、慢性肺阻塞、支气管扩张症等
  • 肺癌

外在环境

  • 过敏
  • 接触冷空气
  • 呛到
  • 有异物进入喉咙

咳嗽会造成其他症状吗?

有时候咳嗽太长时间,会觉得胸闷、胸痛,或是口干舌燥。可能是肺部的肌肉、胸口肌肉受到咳嗽的冲力影响,而口腔也会因为缺乏水份而干燥。

咳嗽怎么办?可以吃止咳药吗?

咳嗽其实是人体的一种反射动作,由称为生命中枢的「延脑」控制,延脑除了可以控制咳嗽之外,也能调节我们的意识,还有吞咽、打嗝、打喷嚏;而当我们的呼吸道有异物侵入的时候,咳嗽的反应就会启动,保护我们不要被东西呛到或是引起感染。(推荐阅读:咳嗽可以吃什么?饮食宜忌一次搞懂)

而止咳药的原理是「麻醉」延脑的咳嗽反射。只要药效过了,问题没解决还是会一直咳嗽,而且长期使用,也会造成上瘾。

如果只是暂时性的咳嗽,比如因为感冒引起的咳嗽,或许可以用止咳药度过难睡觉的期间,直到咳嗽问题解决;但如果是不明原因的咳嗽,单吃止咳药其实没有效果,像是过敏、胃食道逆流引起的咳嗽。

所以,在咳嗽的时候,还是要先分清楚自己的咳嗽原因,止咳药只能暂时舒缓症状,找医师解决真正的问题比较重要。

止咳药怎么选择?

常见的、被大家认为有效的,像是甘草止咳药水等,因为其中成分含有阿片酊,就是鸦片的一种成分,低剂量可以用来止咳的,里面的可待因成分就会抑制咳嗽中枢,所以会觉得特别有效,但小孩子就不适合使用这类的药物。

如果痰很多的咳嗽,建议可以配合含有抗组织胺的止咳药水,像是希普利敏,或是其他的化痰、祛痰剂,通过药物的方式让痰变稀、比较好咳出来,就不会一直咳嗽了。

至于干咳的原因,很可能跟呼吸道受到刺激有关,像是感冒后引发的长期干咳,或是气喘、支气管炎引起的干咳,这些都要直接就医对症下药才有效。

咳嗽会影响呼吸功能吗?

咳嗽是身体的保护机制,所以影响呼吸功能的,是造成咳嗽的原因。比如肺部发炎、支气管发炎,或是长期过敏引发的免疫系统失调等,都可能让呼吸的能力变得比较差。

比起止咳,更需要赶快找出原因。

咳嗽要怎么预防跟保养?

慢性咳嗽患者在日常生活以及保健上需要较为注意,有气喘患者要避免接触过敏原,胃食道逆流患者饮食要特别注意,不同的病因各有不同的注意事项,但最基本的饮食均衡营养、不过劳、适当休息、不吸烟及拒吸二手烟、多喝水仍旧是维持健康最基本的方式。

什么样的咳嗽需要看医生?

  • 持续性咳嗽:如果接受过治疗,咳嗽仍然持续一个月以上。
  • 咳嗽型态改变:咳嗽的次数、程度、时间与以前不一样时。
  • 痰中带血:血痰的原因很多,包括支气管炎、支气管扩张、肺部感染及肿瘤等。
  • 声音沙哑:经过治疗后,还是仍然声音沙哑时就要注意。

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