维生素C好处多多还能抵抗新冠肺炎?看医师与药师建议每天如何补充

相信很多人吃过维生素C口含片或是发泡锭,维生素C可说是相当普遍的营养补充品,而维生素C虽然随处可见,好处可是相当的多!

18世纪常见于船员的坏死病,就是因为缺少维生素C。自从1930年代,人造维生素C补充品的出现,关于维生素C增强免疫力的研究越来越多,得过两次诺贝尔奖的传奇科学家鲍林(Linus C. Pauling)更是大力推广维生素C的好处。近年研究分析发现,维生素C可以缩短感冒的病程,让人更快恢复,而在运动员及劳力工作者,维生素C更是能缩短一半的感冒病程。

既然新冠肺炎(COVID-19)跟感冒一样是主要以呼吸道为目标的病毒感染,会不会维生素C能帮忙人体抵抗新冠肺炎病毒的感染呢?如果维生素C对免疫力有帮助,又应该如何补充呢?我们来看看最新的科学证据怎么说吧!

维生素C好处多多还能抵抗新冠肺炎?看医师与药师建议每天如何补充

维生素C的功能有什么?有哪一些来源?

维生素C是水溶性维生素,具有抗氧化、抗发炎、维持上皮细胞功能等作用,是人体重要的维生素。然而,人体无法自行合成维生素C,需通过饮食摄取。来源主要有两个:天然食物中的维生素C与化学合成的维生素C。天然的维生素C存在于蔬菜与水果中,化学合成的维生素C则常见于市面上的保健食品与营养补充剂。

此外,维生素C还能参与神经传导物质的合成,减缓压力与疲劳紧张感,并且活化免疫系统,促进T细胞与B细胞的成熟,对抗细菌或病毒,可能因为上述功效,研究发现维生素C补充可以减少约10%的感冒病程。

仅管如此有这么多好处,维生素C并非多吃多健康。过高剂量的维生素C可能带来不适,如恶心、呕吐、心灼热、胃痉挛、头痛及严重下痢等反应。

维生素C应该要如何摄取?

天然维生素C

水果类:柠檬、樱桃、芭乐、番茄、柳丁、奇异果、柑橘类、枣类等,以每100g计算,芭乐维生素C含量约为139.9mg、金黄奇异果90.1mg、柳丁为41.2mg,柑橘则有25.5mg。

蔬菜类:辣椒、绿芽菜、花椰菜、甜椒、香椿、芥菜、甘蓝、苦瓜、薯类等,但维生素C易溶于水,不耐热且易受氧化破坏,长时间烹煮会使之流失,建议烹调时可采用凉拌或快炒的方式。

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化学合成维生素C:常见于市面上的保健食品与营养补充剂,样式有锭剂、胶囊、发泡锭、针剂、粉末等。

维生素C每天建议的摄取量?

从出生至12 岁之儿童,维生素C的建议摄取量为每天40~80毫克不等、13岁以上则为每天100毫克。以一般成年人而言,一天建议基本摄取量为100毫克,上限为2000毫克,只要尽量做到每天吃到3份蔬菜(300克)、2份水果(2个成人的拳头大小),就能补充足够的维生素C,不必额外摄取,若通过饮食无法摄取足够维生素C,则可额外补充。

因为人体无法合成维生素C,须每天摄取补充,不论从天然饮食或化学合成补充品获取维生素C,皆应适量摄取即可。至于更高剂量维生素C对于疾病的预防或治疗,科学证据尚未充足,尚需更多研究深入探讨其使用剂量、有效性及安全性。

维生素C与新冠肺炎(COVID-19)

维生素C在免疫系统扮演重要的角色。维生素C可以促进T细胞及B细胞的成熟分化,并且帮忙抗体的生成。此外由于维生素C跟上皮细胞的功能有关,足够的维生素C可以帮助维持上皮细胞的功能,帮人体屏蔽外来病原体。

此外,维生素C的抗氧化及抗发炎效果,在人体面临严重发炎反应,或是失去控制的免疫细胞激素风暴(cytokine storm)时,可以发挥类似清道夫的角色,扫除过多的自由基及发炎物质、保护人体。

有研究发现,维生素C补充可以减少肺炎的严重度及住院天数。那如果是新冠肺炎造成的严重败血症,维生素C有效吗?一个研究发现,94%新冠肺炎重症的病人,体内的维生素C浓度低到几乎侦测不到;另一个研究则发现,积极为新冠肺炎重症病人补充维生素C,可以增加血氧浓度。

不过由于相关的研究不够多,美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)目前建议新冠肺炎轻症病人维持现有的维生素C建议补充剂量,新冠肺炎重症病人是否要积极给予维生素C补充,则需更多研究证实它的效果。

结语

维生素C对于免疫系统的帮助有明确医学证据支持,而根据最新的研究结果,维生素C对于新冠肺炎的效果是值得期待的,许多医学研究持续进行中,期待找出维生素C对于新冠肺炎治疗及预防的建议摄取剂量。

等待研究结果的同时,还是要维持维生素C的建议摄取量,让我们的免疫系统头好壮壮,毕竟新冠肺炎病毒不是唯一的敌人,我们随时都需要强力的免疫系统为我们扫除外敌!

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