喝酒得挑时间?《英国医学期刊》:人生中有3大阶段饮酒最「伤脑」

自古以来「酒精」就是人生活中的心情调剂品,只是喝酒对身体到底是好还是坏,长久以来医界都有不同的看法。除了喝的量多寡会影响之外,喝的时间也关键!最新研究发现,有三个时期大脑动态变化对酒精的神经毒性作用特别敏感:包含妊娠(从怀孕到出生)、青春期(15-19岁)、中老年(65岁以上)。

酒精对中枢神经系统的破坏是不可逆的

除了控制喝的量、次数之外,喝的时间点对不对也很重要,研究人员发现一个人一生中有三个时期酒精会对大脑造成最大威胁,对酒精的有害影响特别敏感。此项研究结果也刊登在国际《英国医学期刊》上,三个时间点分别如下:

一、妊娠(从怀孕到出生)

人脑会经历了几个动态变化的时期,其中在胎儿发育时期相当重要,特别是产前期会有神经元大量产生,所以国健署建议不管是准备怀孕、怀孕期间或正在哺乳的妇女都不应该要喝酒。

但研究者指出全球约有10%的孕妇是会喝酒,产妇喝下去的酒精会让胎儿经由胎盘摄取到,伤害发育中的脑部,严重是会导致胎儿酒精症候群。即使是在怀孕期间小酌,都可能影响儿童大脑健康,酒精对中枢神经系统的破坏是不可逆的。

二、青春期(15-19岁)

几乎所有国家都有明文规定「未成年者不能喝酒」,而这样的限制并不是没有原因,研究指出青少年时期的过量饮酒与大脑容量减少、脑白质发育不良、心智能力下降有关。

青少年阶段可能会因为好奇下喝酒,想试试「大人的味道」,但确实有青少年因此成瘾,研究更指出在发达国家中,有20%以上的15至19岁青少年偶尔会过量饮酒。

喝酒得挑时间?《英国医学期刊》:人生中有3大阶段饮酒最「伤脑」

三、中老年(65岁以上)

随着年龄的增长,各个器官都在退化,高血压、糖尿病也是许多疾病的危险因子,但酒精对所有类型脑退化疾病中,相关性最强、却可改变的风险因素之一。

加上部分人群因缺乏酒精代谢酵素「乙醛去氢酶」(ALDH2),喝酒后容易出现脸红、心跳加快、头痛、又称为「酒精不耐症」,带此基因的人不仅会大幅提高罹患癌症的风险,还会加速阿兹海默症的发生。

澳洲悉尼新南威尔士大学健康大脑老化研究中心的研究作者梅顿(Louise Mewton)表示:「虽然老年过量饮酒情况相对罕见,但即使适度饮酒也会导致大脑容量显著下降。」

「适量」饮酒也会让大脑容量下降

当前爱喝酒的趋势,让学者忧心饮酒对大脑健康的威胁越来越严重,且是不分性别的,女性喝酒的也可能受到跟男性一样的酒精伤害。

若未来十年,全世界的酒精消费量又进一步上升,加深长期饮酒对身体的风险,在喝酒前不妨想想自己现在的身体状况是否适合饮酒。

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