马鞭草是什么?马鞭草的功效与作用是什么?

马鞭草是一种多年生草本植物,原产于欧洲和亚洲。马鞭草属马鞭草科,有浅裂、齿状的叶子和丝质的浅紫色花。因为它含有多种有益化合物而被作为一种草药被世界各地使用。

本文介绍了马鞭草是什么及马鞭草的功效与作用是什么和潜在的副作用。

马鞭草是什么

马鞭草(拉丁学名:Verbena officinalis L.),多年生直立草本植物,高可达120厘米,基部木质化,单叶对生,卵形至长卵形,两面被硬毛,下面脉上的毛尤密。顶生或腋生的穗状花序,花蓝紫色,无柄,花萼膜质,筒状,花冠微呈二唇形,花丝极短;子房无毛,果包藏于萼内,小坚果。花果期6-10月。

马鞭草是什么?马鞭草的功效与作用是什么?

马鞭草的功效与作用

马鞭草含有超过20种有益的植物化合物,包括环烯醚酮苷,类黄酮和三萜类化合物,这是马鞭草的主要好处。

具有抗肿瘤作用

试管和动物研究表明马鞭草的糖苷、三萜和精油可能有助于抑制肿瘤生长和诱导癌细胞死亡。

在一项小鼠研究中,与对照组相比,每公斤40克的马鞭草提取物的高剂量抑制肿瘤生长超过30%。

研究人员将这种抗肿瘤活性归因于马鞭草苷A和B——两种糖苷——以及三萜类化合物。

此外,柠檬醛——马鞭草精油中的关键成分——具有抗癌作用,可导致程序性细胞死亡。

一项试管研究发现,浓度为0.01%的马鞭草精油可使从慢性淋巴细胞白血病患者身上获得的异常免疫细胞的死亡率提高15-52%,这表明马鞭草精油可能有助于开发新的治疗药物。

尽管如此,仍需要人类研究来验证这些说法。

可以保护神经细胞

马鞭草提取物可能有益于某些神经或大脑相关的情况。

在老鼠身上的研究表明马鞭草的糖苷马鞭草素-也被称为玉米素-可以显著改善中风后的脑损伤。

这些研究解释说,这种化合物促进了脑部新血管的发育,为它提供氧气,并改善了它的线粒体功能。

线粒体负责细胞内的能量生产,它们需要氧气来完成。没有氧气,能量产生减少,导致正常细胞活动的问题,并可能发展许多神经系统疾病。

因此,马鞭草能保证大脑有充足的能量和血液供应,改善中风后的功能。

更重要的是,这种提取物可以防止阿尔茨海默氏症中脑细胞或神经元的丢失。

研究表明,它可能降低肽的β-淀粉样蛋白(Abeta)毒性。这种化合物的积累是一种重要的毒性因素,与疾病的发展有关。

有助于减少焦虑和抽搐

马鞭草作为一种松弛剂或神经补剂在民间医药中使用已久,动物研究目前支持这种用途。

研究人员认为这与植物中类黄酮和单宁的含量有关,这两种物质都具有抗焦虑和镇静作用。

其他对老鼠的研究已经得出结论,这种提取物可以通过延长发作时间和缩短持续时间,帮助那些患有神经系统疾病(如癫痫)的人控制抽搐或癫痫发作。

这是因为马鞭草中的一种重要成分——韦尔凡宁。韦尔凡宁甚至比溴化物(通常用于癫痫治疗的化合物)更受青睐。

具有抗菌活性

抗生素耐药性是一个日益受到全球关注的问题。令人鼓舞的是,研究表明马鞭草可以预防抗生素抗性细菌和真菌。

在一项试管试验中,马鞭草精油被用来对抗两种真菌和七种细菌。它以剂量依赖的方式抑制所有微生物的生长——这意味着剂量越高,抗菌效果越好。

同样,另一项试管研究显示马鞭草提取物对引起多种传染病的金黄色葡萄球菌、大肠杆菌和伤寒沙门氏菌具有抗菌作用。

马鞭草精油中的化合物,如柠檬醛,已知具有抗菌活性。此外,其他有益的化合物,如黄酮类化合物,存在于植物中,可能增加这些效果。

研究表明,类黄酮可以抑制细菌附着在宿主上,中和对人体细胞的毒性。

其他功效与作用

马鞭草的提取物和精油可能提供其他潜在的健康益处,例如:

抗炎活性

马鞭草提取物的局部使用似乎有消炎作用的肿胀引起的液体潴留。

支持牙龈健康

一项针对260人的研究表明,马鞭草汤(草药冲剂)可能有助于治疗慢性牙龈炎或牙龈炎症

支持心脏健康

一项对老鼠的研究表明,马鞭草素或玉米素可以减少心脏组织的死亡和血液供应不足造成的损伤。

有助于止泻

一项动物研究得出结论,马鞭草根提取物明显推迟了腹泻的数量和频率,与对照组相比。

用途

马鞭草的许多健康益处是有科学依据的,但在传统医学中,这种植物在没有临床证据支持的情况下也被用于治疗其他疾病。

例如,在埃塞俄比亚,马鞭草叶子被用来治疗耳部感染,而根被用来治疗扁桃体炎症和蛔虫病——一种由蛔虫引起的疾病,可以导致腹痛和腹泻。

整株植物还被用来治疗腹痛和预防被认为会造成不幸或伤害的“恶眼”。

马鞭草传统上也被用作催乳剂。然而,这是另一种没有科学证据支持的用途。

副作用及预防措施

马鞭草是公认安全的。虽然它通常耐受良好,但也有副作用的报道。

动物研究表明,在怀孕期间服用马鞭草提取物可能导致体重增加不良和胎儿畸形,如减少骨化或硬化。因此,孕妇应该避免使用所有含有马鞭草的产品。

此外,目前还不清楚植物中的化合物是否会排泄到母乳中。因此,哺乳期的母亲们为了确保自己和宝宝的安全,应避免食用这种植物。

更重要的是,更早的研究表明,吃饭时喝马鞭草茶可能会抑制59%的铁吸收。这意味着贫血或缺铁的人应该避开这种植物。

最后,根据以前的研究,马鞭草的维生素K含量可能会导致草药和药物的相互作用,降低像华法林这样的血液稀释药物的效果。

因此,在尝试一种新的补充剂之前,最好先咨询下专业医生。

总结

马鞭草是一种流行的草本药物,在世界各地用于治疗多种疾病。它可以以茶、酊剂、粉末或精油的形式食用。

它提供多种科学支持的健康益处,包括抗肿瘤作用、神经细胞保护、减轻焦虑和抽搐等。

只要记住,它的许多所谓的好处和用途并没有得到科学的支持,包括使用它来增加母乳产量或治疗耳部感染。

最后,虽然普遍认为它是安全的,但孕妇、贫血患者和服用血液稀释剂的人不应该服用它,以避免不必要的副作用。

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