掉牙齿跟失智症有关!每少一颗牙,认知障碍增加1.4%

失智症是大脑的退化疾病,当得到失智症,有可能是记忆力下降,但也可能出现脾气暴躁、判断力变差等症状。纽约大学的研究员更发现,其实牙齿健康跟失智症有高度的相关性:每失去一颗牙齿,认知能力下降的风险就会增加1.4%,失智症的风险更会提高1.1%。研究也刊登在《美国医学指引》(Journal of the American Medical Directors Association)期刊上。

掉牙会增加失智症的风险!

其实一直以来都有「牙齿跟认知功能有关」的研究,维持咀嚼功能可以直接刺激大脑,并保有健康的进食习惯而摄取足够的养分,保护大脑的运作。纽约大学罗里.迈耶斯护理学院的研究人员针对14项、涉及3万4074人的研究进行分析,其中有4689人出现认知功能下降。

研究人员发现,即使在控制其他因素后,「掉牙」比较多的人患有认知障碍的风险也高出1.48倍,被诊断为痴呆症的风险高出1.28倍。不过如果在牙齿脱落之后戴上「假牙」,又可以降低罹患认知障碍的风险;进一步的分析表明,当参与者佩戴假牙时,掉牙与认知障碍之间的关联并不显著。

掉牙齿跟失智症有关!每少一颗牙,认知障碍增加1.4%

研究人员表示,越来越多的研究还指出牙龈疾病(导致牙齿脱落的主要原因)与认知能力下降之间存在联系,但是配戴假牙可能是逆转造成失智症的方式之一。「我们的研究结果强调了保持良好口腔健康的重要性及其在帮助保持认知功能方面的作用。」研究人员表示。

口腔健康是保证健康老后的根本

事实上,早在2002年,日本咀嚼学会的研究也发现,咀嚼、刺激口腔,可以帮助改善大脑血流循环。日本咀嚼协会副会长志贺博表示,「咀嚼可以改善大脑中的血液流动,并且可以通过神经回路刺激大脑,我认为这预防失智症有关,即使没有牙齿,咀嚼刺激也会从黏膜和肌肉传递到您的大脑。」

我们都知道,对于有膀胱问题、或是生产后的妇女,会建议他们做『凯格尔运动(骨盆运动)』,维持骨盆群肌肉的健康。而口腔肌肉其实也是要透过训练才不会有『肌少症』的问题,所以每天3次、每次3分钟的健口操,其实可以降低失智、失能,还有吸入性肺炎的发生。

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