小孩子做什么运动最好?研究:增加脑力、预防失智靠童年运动

爸妈给小孩子运动多半是为了「放电」或是「长高」,但其实童年时期的运动,还可以帮助大脑脑神经的成长,增加认知功能的水准,甚至还有研究发现,儿童时期多多运动,能预防老年以后的失智问题。

神户大学的研究人员表明,在12岁以前常常进行身体活动的人,在以后的生活中具有更高的认知功能。而他们使用核磁共振(MRI)进行大脑扫描之后,也可以看到大脑网络的变得更复杂、脑半球彼此之间连接性增强、皮质厚度增加等。

研究:增加脑力、预防失智靠童年运动

该研究小组对214名年龄从26岁到69岁不等的参与者进行了一项研究,以研究童年时期的运动与成人之后认知功能之间的关系,以及潜在的功能和结构神经网络以及皮质结构;通过问卷、MRI、认知功能的评估等方式来确认之间的关联。

结果他们发现,在MRI的数据中,无论是大脑结构和功能连通性、皮质厚度,还是神经髓鞘形成、轴突方向分散程度和密度指数,有运动的人群都高于没有运动的人群;在认知功能测验的「反应抑制」(抑制不当行为的能力)中,Go/No-go任务正确的比例,也是有运动的人来得更高。

但是在初中生、高中生的运动中,却没有看到这个现象,所以研究团队认为,12岁以前的运动才有改善大脑神经状况的效果。

小孩子做什么运动最好?

小孩子做什么运动最好?研究:增加脑力、预防失智靠童年运动

而这些改善的小孩都做什么样的运动?由于研究地点在日本,所以小学生的运动以学校提供的社团、课程为主,包含羽球、棒球、篮球、足球、桌球、网球、游泳和排球等,而每个人平均运动的天数是一周6天左右;同时这些运动都是具有团队互动的运动,或许这也是改善大脑神经连结的一个原因之一。

另外,研究团队也发现,儿童期有运动习惯的人,老年的体力状况也会比较好,这也可能是能够自理生活、让认知功能维持一定水准的一部分原因。

研究团队表示,目前看起来,神经元的生长跟皮质的厚度都有明显的提升,但反应抑制的效果没有这么好,推测运动程度要达到能影响神经元生长到一定程度,才会对反应抑制有效果。

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