4类活动竟让脑细胞突触增加300%,中风失智都有救

由于我们每天都会产生新的记忆与储存记忆的需要,脑部中的「海马回」每天都能重新生成新的神经细胞,或是细胞上的突触数量增加,这是终其一生都持续进行的事,因此,每天都给予大脑各种外部的刺激,预防失智、逆转轻度失智、中风后的复健都有相当大的帮助。

海马回是神经新生的重点部位

澳洲失智症专家麦可‧华伦祖拉博士指出,现在科学已经证实,人类就算年老,每天还是会生成大约五千个新的脑细胞。集中出现新的神经细胞的区域,就是海马回,不仅与记忆有关,也跟我们辨认空间的视觉功能相关。

不过令人失望的是,随着年龄脑部会逐渐萎缩,包括海马回在内。然而,一项称为「雪梨中风研究」的结果发现,高度心智活动的人,海马回在三年间仅缩小3.6%容量,但低度心智活动的人,缩小更多达到8.3%。而另外一个综合了22份、总计二万九千人的大规模研究发现,如果七年下来一直保持高度心智活动,得到失智症机率降低46%,跟低度心智活动群组相比只有一半,就算是人已经退休也是一样。

环境丰富化,脑细胞突触增加300%

不仅是脑神经细胞数量,单一个细胞上的突触数量,也会因为脑部受到更多刺激而增加。突触是神经细胞间连络的桥梁,数量愈多代表神经网路连接愈紧密,愈不容易失智,也愈容易从中风情境中恢复。研究发现,环境愈丰富,对脑部刺激多,一年下来突触数量会以200%至300%的数量增加,单一个神经元就有超过一千个突触,数字相当惊人。

所谓的「环境更丰富」是指什么呢?麦可‧华伦祖拉博士表示,丰富的生活包括三个层面,以小鼠实验来比喻,包含社交活动增加(增加其他小鼠)、身体活动增加(加入滚轮体力活动)、认知增加:环境探索需求变多(增加新玩具、新迷宫等)。

类活动竟让脑细胞突触增加300%,中风失智都有救"

符合3大要素的日常活动每个人都有不同的背景与兴趣嗜好,适合的日常活动也不会都一样。这里提到的活动,与其说是推荐,不如说是分析每一项活动具备的特质,你可以依照这样的思考方式,寻找出最适合自己的日常活动,持之以恒就有很大帮助。

园艺(绘画、雕塑等)

活动:照顾整个阳台、院子,站起蹲下,搬运植物、浇花,细心照顾的手部动作。
认知:植物修剪设计、植物特性了解、病虫害认识、判断与处置。
社交:加入社群与同好讨论相关园艺知识与撇步,与店家交流。

各种舞蹈(排舞、国标舞等)

活动:身体运动。
认知:各种舞蹈的舞步设计、记忆与练习。
社交:与同好交流,学习舞步、分享心得、协调共舞、参加比赛。

志工

活动:每天外出、协助他人。
认知:需先学习志工相关知识与做事方法,若能结合自己专长或过去所学更佳。
社交:志工本质就是与许多人互动。若是教学性志工,则是将自己人生经验分享给他人。

养宠物(以狗最佳)

活动:带宠物出门(尤其是遛狗)。
认知:学习宠物的身心
照顾知识,判断宠物当下健康状态。
社交:与同好交流学习照顾技巧。与宠物的互动也是一种社交!

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