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久咳不愈是警示!咳嗽不止超过2周留意5大病症惹祸,教你看懂症状找原因

咳嗽是生活中最常见的不适症状之一,吃东西或喝水呛到、普通感冒都有可能引起咳嗽,但久咳不愈的话就要小心,有些更严重的疾病也可能是咳嗽背后的元凶!如果严重咳嗽持续超过两周、并出现以下提到的浓痰带血等症状,就最好尽快就医接受检查,才能早日恢复健康!

咳嗽一个月是久咳不愈吗?

咳嗽是呼吸道受到刺激,使胸腔与胃部周围肌肉收缩的一种症状;同时声门也会受到刺激而迅速打开、使其中的气体冲出,因此发出咳嗽的声音。 而什么样的情况才算久咳不愈呢?美国伊利诺大学芝加哥分校医学院助理教授、内科医师Alana Biggers审订的一篇文章指出,慢性咳嗽是指成人持续8周、儿童持续4周以上的咳嗽,长久咳嗽不止的症状可能为湿性(带有痰与黏液)或干性(喉咙干痒)。

久咳不愈是警示!咳嗽不止超过2周留意5大病症惹祸,教你看懂症状找原因

久咳不愈的常见原因

鼻涕倒流:

鼻子内的黏膜受到病毒、细菌、灰尘、过敏原、化学物质等刺激时,会产生清澈、稀薄的黏液以保护鼻腔。当这些鼻水没有向外流动,而是流进喉咙,就可能引起咳嗽。这类患者夜间咳嗽的次数常比白天多,也容易有喉咙后方痒痒的感觉。

气喘:

许多人对气喘症状的印象是喘不过气、发出粗重的呼吸声,但也有些气喘患者只会出现咳嗽症状,称为「咳嗽变异型气喘」,症状通常是持续性、不分昼夜的干咳,并可能因为接触过敏原、灰尘、冷空气或进行运动而引发咳嗽。

胃食道逆流:

典型的胃食道逆流症状是火烧心、胸口灼痛,但有时胃食道逆流也会只引发咳嗽症状而没有火烧心。当逆流的胃酸刺激下食道的神经时,就可能在不导致疼痛的状况下引发咳嗽反射。《哈佛健康杂志》就指出,约有1/3的胃食道逆流患者没有出现疼痛,而是受到久咳不愈、反覆发生的喉炎或原因不明的喉咙痛困扰。

支气管炎、细支气管炎:

支气管或细支气管中的持续性发炎,会导致呼吸道变窄、产生大量黏液,或是支气管壁受损,并因而导致久咳的症状,常见于吸烟者,或是长期接触大量工业空气污染的人。慢性支气管炎也可能是慢性阻塞性肺病(COPD)的类型之一,同时也会有咳嗽增加、咳出浓稠的深色痰、呼吸短促、疲累的症状。

降血压药:

用于治疗高血压、心衰竭的血管收缩素转化酶抑制剂药物,持续性的咳嗽是其少数副作用之一,约有20%服药者会有咳嗽不止的问题,患者会先感觉到喉咙痒、接着在3周~1年期间发生干咳。解决这类咳嗽的方法即是更换药物,建议注意自己服药后是否有咳嗽的副作用,并与医师讨论药物的使用。

感染的持续性后遗症:

曾罹患肺炎、流感等严重感染病的人,好转之后也可能会持续有咳嗽的症状;或是呼吸道会持续发炎一段时间。

其他久咳原因

肺部感染:

肺炎

除了肺癌,肺炎也是104年国人十大死因的第四位。肺炎的主要症状之一是干咳,并可能在夜间变得更严重。另外,纽约大学西奈山伊坎医学院胸腔外科教授Raja M. Flores也提醒,有些人会尝试自行服用止咳成药,但其中有些药物会使身体无法稀释黏液并将它们从肺部排出,可能导致症状加重。

如果咳嗽或其他感冒的症状持续了10天仍未改善,特别是更严重的症状出现如:呼吸困难、胸痛、高烧超过38.8度,或者咳出黄色、绿色或带有血丝的脓痰,都需要及早就医。一般来说肺炎可用抗生素治疗,而大多数的人会在数日内好转。

结核病

由结核杆菌引起,一年在全世界约有超过一千万起病例。免疫系统较弱的人,包括糖尿病、爱滋病及癌症患者,或是在非洲、部分东欧地区停留较长时间,也会提高罹病风险。

结核病的危险征兆包括:咳嗽超过三周并伴随胸痛、体重减轻、疲劳、发烧、夜间盗汗或咳血。如果没有接受治疗,结核病也可能威胁生命,因为这种疾病会散播到全身,伤害脊椎、关节、大脑甚至心脏。结核病可藉由皮肤或血液测试诊断,大多以抗生素治疗。

百日咳:

《美国医学会杂志》中一篇研究指出,由于近年来接受疫苗接种的人数变少,百日咳的病情又再度增加。根据美国疾病控制与预防中心(CDC)的统计,2012年共有48227件百日咳通报病例,其中并造成20人死亡。

百日咳一开始的症状与感冒类似,如流鼻水、发烧和轻微咳嗽;但1~2周后,可能出现严重的大声干咳,吸气时也会发出较大的声音,严重时还会在咳嗽时或咳嗽后引发呕吐。另外未经治疗的百日咳也可能导致肺炎。百日咳可藉由验血、胸腔X光诊断,并以抗生素治疗。

心脏病:

心脏疾病、心衰竭可能导致咳嗽不止、呼吸短促等症状,且这类型的咳嗽可能在平躺时更为严重。

吞咽异常、吸入异物:

食物或唾液没有进入食道,而是误入气管时,过量的液体可能使细菌、病毒聚集,并刺激呼吸道而引起咳嗽不止,严重时也可能引发肺炎。

肺癌:

据统计,气管、支气管和肺癌是人们十大癌症死因之首。而一项刊登在《胸腔》期刊中的研究指出,65%的肺癌病患在诊断出癌症时,都有长期咳嗽的问题。另外,即使非吸烟者也无法免除风险:有研究指出高达28%的癌症病例都发生在非吸烟者身上。

需要注意的症状包括:咳嗽持续超过两周,特别是伴随血丝或铁锈色的黏液、嘶哑、吞咽疼痛、胸痛等问题。胸腔外科教授Raja M. Flores也指出,这些症状的原因也可能是其他可治愈的疾病(如成人气喘),因此不必过于恐慌,但仍应尽早就医接受检查与治疗。

类肉瘤(Sarcoidosis):

是一种发炎性疾病,会使肺、淋巴结、眼睛、皮肤等处长出小肉瘤病变。

环境刺激物:

异物刺激喉咙时,会导致几乎每次呼吸都伴随咳嗽。刺激物的种类包括二氧化硫、一氧化氮、灰尘、霉菌、过于寒冷或干燥的空气等。

压力:

心理上的压力也可能造成包括咳嗽在内的多种生理性症状。这类咳嗽会在压力大时变严重,睡觉时则会消失。

久咳不愈是警示!咳嗽不止超过2周留意5大病症惹祸,教你看懂症状找原因

久咳不愈怎么办?

美国梅约诊所(Mayo Clinic)指出,找出久咳不愈的原因是有效治疗的关键,且有时引起咳嗽不止的病因并非单一原因。因此找出原因后,减少会引起咳嗽的外因、同时配合药物治疗与日常保养,才能改善久咳不愈的问题。

戒烟:

吸烟或曾经吸烟者是COPD最主要的危险族群,也会引起长期的咳嗽,因此应尽可能戒烟。

更换药物:

服用ACE的人,可以与医师咨询讨论是否换成其他的药物治疗。

治疗慢性咳嗽的药物

  • 抗组织、皮质类固醇、解充血剂:改善过敏与鼻涕倒流的标准药物。
  • 吸入式气喘药物:对于气喘引起的咳嗽,可以使用皮质类固醇和支气管扩张剂,减少发炎并打开呼吸道。
  • 抗生素:细菌感染造成的慢性咳嗽可能需要用抗生素控制感染。
  • 制酸剂:藉由抑制胃酸制造,减少胃食道逆流引起的咳嗽。

止咳药物:

在检查与诊断病因期间,医师可能会开立止咳药物,帮助抑制咳嗽、缓解不适感。

舒缓久咳不愈的生活习惯

补充水分:
水分有助稀释喉咙中的黏液,建议选择温热的汤、茶饮、果汁或白开水帮助喉咙放松。

蜂蜜:
一小匙的蜂蜜就有助于舒缓久咳不适。一岁以下婴儿不得食用蜂蜜。

增加空气湿度:
使用加湿器或淋浴时让浴室充满温暖的蒸气。

咳嗽糖浆、硬糖:
帮助舒缓干咳与喉咙刺激感。

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