压力大!喝可可能护心关键在于1种营养

你经常觉得压力很大吗?压力似乎已成为现代人日常生活的一部分,当压力大时,会加速心率、血压,造成血管内皮损伤,恐危害心血管,不过近期一项研究发现,当精神压力大时,喝浓度高的可可有助保护心血管。

压力和身心健康息息相关,过度压力会让人容易恐惧、愤怒、神经质,恐会影响亲密关系、人际关系,除此之外,高度压力也会对身体产生负面影响,导致失眠、肥胖,甚至是高血压、心血管疾病风险上升。

英国伯明罕大学研究团队找来一群健康男性,先饮用浓度高的可可饮品,90分钟后再完成8分钟的精神压力任务。研究人员测量了休息时和压力下的前臂血流和心血管活动,并评估了压力后长达90分钟的血管功能,发现当受试者喝高浓度可可后,前臂血流量上升、血压下降,血管功能受到的损害较小。

研究团队发现,在压力大的时候,喝浓度高的可可,对心血管形成保护作用。研究主要作者、英国伯明翰大学的生物学家卡塔琳娜.伦迪罗(Catarina Rendeiro)说,「我们发现,饮用富含黄烷醇的可可能减少精神压力和压力对内皮功能的暂时性损害,是一种有效的饮食策略,甚至还可以改善压力发作时的血液流动。」

压力大!喝可可能护心关键在于1种营养

其实去年伦迪罗博士也发表另一项相关研究,刊登在《科学报告(Scientific Reports)》。研究团队想知道黄烷醇是否有益于脑血管,以及会不会对认知功能产生正面的影响。当时研究发现,富含黄烷醇的可可,可以提高健康成年人的大脑前额叶皮层的氧合效率,进一步改善认知能力。

研究人员发现,喝下含有黄烷醇可可的组别,大多数人的大脑氧合效率更高,并且在复杂的测试中表现得更好,也能更快速解决问题。黄淑惠指出,大脑氧合效率提高,可以供给额叶更充足的血液和氧气,自然有助提升认知功能。

顾血管、改善认知功能关键在于「黄烷醇」

压力大!喝可可能护心关键在于1种营养

从上述研究可以发现,可可可以改善心血管、认知功能的关键,在于黄烷醇。

很多人对黄烷醇可能觉得很陌生,但其实儿茶素也是属于黄烷醇的一种,都是归类在生物类黄酮之下,所以从可可、茶叶都可以摄取到。黄烷醇可以增加血管内的一氧化氮,能够让血管扩张,促进血液循环、降低血压,不仅有助大脑血液循环,对于全身心血管也有帮助。

过去研究也发现,黄烷醇好处多多,例如它可以抗氧化、抗发炎、保持心血管健康、控制血压、改善血管内皮功能、减少血栓等,进而维持人体循环系统的良好运作。

「我们的发现对于日常饮食非常重要,因为可以多摄取富含黄烷醇的多种食物,尤其是苹果、黑葡萄、樱桃、绿茶和未加工的可可粉,可以保护那些容易受到精神压力影响的人,」伦迪罗博士说。

蔓越莓、柿子、苹果中,也含有黄烷醇,但以黄烷醇浓度来说,75%以上的黑巧克力含量较多。根据巧克力包装上的百分比,即可挑出糖分少、甜度低的黑巧克力。百分比指的是可可块、可可脂、可可粉等固形物的含量;也就是说,一片70%的巧克力,可可固形物占7成,剩下的3成则是糖与其他添加物。(推荐阅读:选择完美黑巧克力的5个技巧

压力大!喝可可能护心关键在于1种营养

不过想要通过黑巧克力摄取黄烷醇,应该注意以下3点:

  • 热量:愈纯的巧克力,可可脂含量也愈高,热量也会增加。
  • 用油:看成分标示就会发现,便宜的巧克力通常都是以氢化植物油部分代替高价的可可脂,压低生产成本,应尽量挑选使用可可脂制造的巧克力。
  • 添加物:有些巧克力为了添加风味,会额外加色素或香料,应选择成分单纯的巧克力。

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